Bolivia tiene la tasa más elevada de abuso sexual de menores en Latinoamérica: Una de cada tres niñas es agredida sexualmente antes de cumplir los 18 años de edad.

En julio de 2014, iniciamos una asociación con Brisa de Angulo - una superviviente de abuso sexual - y su organización, Una Brisa de Esperanza, para abordar las alarmantes tasas de abuso sexual infantil e incesto en Bolivia y las lagunas en la ley que permiten que esto continúe.

"Empecé a darme cuenta de que no era la única y que el perpetrador me había quitado mucho. Me quitó mis sueños, me quitó mi niñez, pero no me iba a quitar la voz."
-Brisa de Angulo, Fundadora, Una Brisa de Esperanza

Mediante el propio caso de Brisa, que actualmente está pendiente ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (IACHR, por sus siglas en inglés), estamos trabajando específicamente para revocar una disposición conocida como "estupro", que impone penas menores a los perpetradores que violan a adolescentes de 14 a 18 años. También estamos presionando para lograr una reforma legal más amplia para prevenir la agresión sexual contra las niñas, y para que se promulgue una ley contra el incesto.

Mediante este caso, estamos trabajando para sentar precedentes que protegerán de abusos a los niños en Bolivia y en toda Latinoamérica.

En 2016 Igualdad Ya comenzó a proporcionar ayuda adicional a A Breeze of Hope a través de nuestro Fondo GENEROSITY of GIRLS. Estamos trabajando para capacitar directamente a las niñas a través de talleres destinados a familias y comunidades, programas para potenciar la autoestima y la independencia económica, la promoción de la importancia de la educación y el fortalecimiento de grupos de niñas.   
Asimismo, seguimos planteando esta cuestión ante la CIDH, encargada de abordar la situación de los derechos humanos y las violaciones a este respecto en los 35 estados miembros de la Organización de Estados Americanos (OEA). En enero de 2017 solicitamos una audiencia temática ante la Comisión para analizar la situación específica de Bolivia. Estas audiencias, abiertas al público, permiten a la sociedad civil llamar la atención de los Comisarios con respecto a violaciones graves de los derechos humanos, así como exigir el cumplimiento de las obligaciones en este ámbito de los gobiernos nacionales. En marzo de 2017 acogimos con entusiasmo la noticia de que nuestra solicitud había sido aceptada. Con Breeze of Hope y la ayuda pro bono de Hughes Hubbard & Reed, el 18 de marzo hicimos comparecer a Bolivia para analizar la generalizada violencia sexual contra niñas y lograr la adopción de medidas en el caso de Brisa.

Igualdad Ya, el Centro Una Brisa de Esperanza y el Centro de Defensa y Litigios de Derechos Humanos de la Rutgers Law School presentaron pruebas de la generalización de la violencia sexual contra niñas adolescentes existente en Bolivia y pusieron de relieve las obligaciones del gobierno en virtud de legislación regional e internacional en materia de derechos humanos. Aprovechando la participación de Bolivia, realizamos tres recomendaciones concretas para ayudar a impedir, castigar y erradicar la violencia sexual: 

1) Reforma jurídica: modificar el código penal para que la definición y el castigo establecidos por Bolivia se adecuen a la legislación regional e internacional en materia de derechos humanos y se derogue la estipulación sobre el  estupro utilizada por los jueces para imponer condenas más laxas a los responsables de actos de violencia sexual contra niñas de entre 14 y 18 años. 

2) Desarrollo de capacidades: educar y formar a los profesionales que trabajan con supervivientes de violencia sexual a fin de evitar una doble victimización. 

3) Obligaciones internacionales: incorporar los Objetivos y metas de Desarrollo Sostenible de la ONU en la legislación y políticas nacionales. 

Fue esperanzadora la participación de Bolivia en la audiencia temática. En este sentido, continuaremos con la colaboración con la Comisión y el gobierno para comprobar que este aplique nuestras recomendaciones para adecuar sus leyes sobre violación y abuso sexual a las normas sobre derechos humanos regionales e internacionales.

VEA: Audiencia temática de la CIDH del 18 de marzo de 2017 sobre la violencia sexual contra adolescentes en Bolivia 

Tras nuestra audiencia temática y los años de lucha para llamar la atención sobre el caso de Brisa como ejemplo emblemático de la epidemia de abuso sexual contra adolescentes que existe en Bolivia, ¡en abril de 2017 la CIDH nos informó de que había decidido admitir el caso de Brisa! Actualmente pasamos a la fase de examen de fondo donde presentaremos los hechos del caso y los perjuicios jurídicos que ha sufrido a manos del estado.

Estamos entusiasmados por haber logrado la admisión del caso y disponer de una nueva oportunidad para exigir responsabilidades al Gobierno de Bolivia con respecto a sus obligaciones de proteger a las niñas adolescentes de la violencia sexual.