Hawai: Se Aprueba Legislación para Poner Fin al Turismo Sexual y Hacer Responsables a los Operarios del Turismo Sexual

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Número de acción: 
24.2
ATENCIÓN: Esta campaña de acción archivada ha sido concluida o suspendida, y la información contenida en ella puede no estar actualizada. Véase la página Tome medidas por las campañas actualmente en curso.
Fecha: 
1 May 2004

En una acción sin precedentes para combatir el turismo sexual, la legislatura del Estado de Hawai aprobó el proyecto de ley HB 2020, relacionado con la prostitución, que el vice gobernador firmó como ley, bajo el nombre de Ley 82, el 19 de mayo de 2004. La Ley define como una ofensa criminal, con una pena de hasta cinco años de prisión, la venta o la oferta de vender servicios de viaje que se realicen con el propósito de relacionarse con la prostitución, y autoriza la suspensión o revocación de la licencia de una agencia de viajes por involucrarse en estas actividades. Muchos estados en los Estados Unidos tienen leyes que prohíben la promoción de la prostitución, que se pueden utilizar para inculpar a los operarios del turismo sexual. Pero Hawai es el primer estado que criminaliza específicamente las actividades de operarios del turismo sexual. La nueva ley reconoce el vínculo entre el turismo sexual y el tráfico sexual. Dice:

La prostitución y actividades relacionadas, que son inherentemente dañinas y deshumanizante, contribuyen al tráfico de personas, como también lo hace el turismo sexual. El bajo estatus de las mujeres en muchas partes del mundo ha conducido a una industria floreciente del tráfico. Desincentivar el turismo sexual, que es un negocio mundial de aproximadamente mil millones de dólares por año, es clave para reducir la demanda del tráfico del sexo… El propósito de esta Ley es el de promover y proteger los derechos humanos de las mujeres y las niñas explotadas por los turistas sexuales… Al hacerlo, la legislatura declara con vehemencia la oposición inequívoca de Hawai a cualquier forma de turismo sexual, ya sea turismo sexual infantil o turismo sexual que involucre a adultos.

La campaña de Igualdad Ya en curso en contra del turismo sexual y de una compañía de turismo sexual en Hawai en particular, sirvió de inspiración para la introducción y la aprobación de la nueva legislación. Video Travel, una compañía de turismo sexual con base en Honolulu, Hawai, y propiedad de Melvin M. Hamaguchi, estuvo hasta muy recientemente operando bajo licencia del Departamento de Comercio y Asuntos del Consumidor de Hawai. En agosto del 2002, Igualdad Ya presentó una queja con la Oficina de Quejas de Industrias Reguladas (RICO) del Departamento de Comercio y de Asuntos del Consumidor del Estado de Hawai, solicitando que la licencia de agencia de viajes del Sr. Hamaguchi fuera revocada sobre la base de que era una “persona no apta” para tener licencia o ser registrado como agente de viajes. No se tomó ninguna acción, pero en abril del 2004 el Sr. Hamaguchi acordó la revocación voluntaria de su licencia sobre otros argumentos, renunciando así a su derecho de operar legalmente como agente de viajes en Hawai.

En noviembre del 2003, Igualdad Ya también hizo un llamado al Procurador General Mark Bennet para inculpar al Sr. Hamaguchi por promoción general de la prostitución, pero no se ha iniciado ninguna acción penal. En Nueva York, donde existen leyes estatales similares a las de Hawai sobre la promoción de la prostitución, el Procurador General Eliot Spitzer consiguió una acusación penal contra los dueños/operarios de Big Apple Oriental Tours, un negocio de turismo sexual en Nueva York, en febrero del 2004. La enmienda al Código Penal de Hawai a consecuencia de la nueva legislación, dará un mandato más contundente a las autoridades de la ley para investigar, procesar y condenar a los operarios del turismo sexual por sus actividades criminales, porque define a esas actividades típicas de los operarios del turismo sexual como la promoción de viajes con motivos de prostitución. Además, al reconocer implícitamente que el acto de embarcarse en la prostitución y el acto de promover viajes para la prostitución pueden ocurrir en distintas jurisdicciones, pone en claro para las autoridades de la ley el hecho de que pueden procesar la ofensa de promover viajes con motivos de prostitución aunque el acto de prostitución en sí no se realice en el estado de Hawai.

Igualdad Ya apoyó la aprobación de esta Ley, brindando testimonio escrito y oral entregado por un grupo local, la Fundación Girl Fest/Safe Zone, tanto en las audiencias del comité del Senado del Estado de Hawai como en las de la Cámara de Representantes. En marzo del 2004, Igualdad Ya lanzó su campaña de Acción Mujeres, haciendo un llamado a los legisladores del Estado de Hawai para que apoyen la Ley, resaltando el hecho de que el turismo sexual es una violación de derechos humanos que contribuye al tráfico de mujeres y niñas. Igualdad Ya espera que la aprobación de la Ley 82 sirva de inspiración para la aprobación de legislación estatal por todo el país que explícitamente exija el enjuiciamiento de operarios de turismo sexual, y urge a otros estados a seguir el ejemplo establecido por Hawai para que enmienden sus propias leyes.

Qué puede hacer: 

Por favor, escriba a la Representante estatal Marilyn Lee, la principal auspiciante de la Ley 82. Felicítela por el éxito de su iniciativa de facilitar el enjuiciamiento de operarios del turismo sexual. Urjale que aliente a legisladores en otros estados para que hagan lo mismo. Por favor, también aliente a sus propios legisladores para que aprueben una ley que criminalice especÌficamente las actividades de los operarios de turismo sexual, utilizando a la legislación de Hawai como ejemplo. El texto completo de la legislación está disponible en el Internet.

State Representative Marilyn B. Lee
Hawaii State Capitol, Room 421
415 South Beretania Street
Honolulu, HI 96813
EEUU
Tel: +1 808-586-9460
Fax: +1 808-586-9466
E-mail: replee@Capitol.hawaii.gov