India: reforma de las leyes contra la trata de personas para proteger mejor a las víctimas del tráfico sexual

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Número de acción: 
49.1
Fecha: 
8 May 2013

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©Bernard Henin

Cuando Ayesha tenía 13 años se enamoró de un hombre que le prometió casarse con ella y hacerse cargo de sus aspiraciones como cantante, sin embargo resultó ser un traficante sexual. Éste la apartó de su familia y de su pueblo en Bangladesh y la llevó a Kolkata (también conocida como Calcuta), India, donde la vendió a un burdel. Joven y sola en una gran ciudad, Ayesha intentó escapar en vano; en cambio fue explotada sexualmente durante años, siendo víctima de repetidas violaciones y palizas por parte de sus “dueños”. Ayesha dio a luz tres hijos mientras estuvo en cautiverio. Cuando descubrió que los proxenetas locales querían prostituir a su hija mayor, Ayesha supo que tenía que proteger a su familia. Con la ayuda de Apne Aap, una ONG local que trabaja para permitir que las niñas y mujeres resistan y acaben con el tráfico sexual, Ayesha pudo obtener ayuda para sus hijos y finalmente abandonar la prostitución. En vez de convertirse en otra víctima, su hija recibió formación profesional y ahora ayuda a su familia gracias a su trabajo como supervisora de una gasolinera en la primera gasolinera de Kolkata gestionada en su totalidad por mujeres.

>> ¡TOME MEDIDAS!

En enero de 2013, en medio de una protesta para acabar con la violencia contra las mujeres en India, un comité liderado por el recientemente fallecido presidente del Tribunal Supremo J. S. Verma, publicó un informe de investigación que ponía de manifiesto la alta prevalencia del tráfico sexual de mujeres y niñas en India.  Si bien resulta difícil obtener las cifras reales, los informes del gobierno y las ONG sugieren que existen entre cientos de miles y millones de mujeres y niñas que son prostituidas en India (la edad media de acceso a la prostitución es de 11 años), muchas de las cuales son víctimas de tráfico sexual. No obstante, a pesar de la alta prevalencia, muy pocos casos de tráfico sexual se notifican y procesan realmente.  En 2011, la tasa de detención de personas acusadas de “secuestro y abducción de mujeres y niñas” se situó en un increíblemente bajo 3,7%, según el último informe de la Oficina Nacional de Registro de Delitos de India.

Siguiendo la recomendación del Informe Verma, el Gobierno de India ha adoptado recientemente disposiciones contra la trata de personas en el Código Penal de India mediante la Ley de Reforma de la Legislación Penal de 2013, para ajustarse a la definición reconocida internacionalmente del delito de la trata de personas tal y como se define en el Protocolo de Palermo. No obstante, el resto de la legislación de India contra la trata de personas, que incluye leyes más completas contra la trata de personas, la Ley de Prevención del Tráfico Inmoral de 1956, no ha sido modificada en casi treinta años. Por esta razón, Igualdad Ya y Apne Aap hacen un llamamiento al gobierno para reformar la Ley de Prevención del Tráfico Inmoral incluyendo disposiciones específicas que mejoren los esfuerzos contra la trata de personas, protejan a los niños y a los supervivientes y traten otras deficiencias que aún persisten. La reforma de esta ley hará que India cumpla sus obligaciones legales en virtud del Protocolo. Las disposiciones son:

  1. Protección legal y eliminación de sanciones penales para las mujeres y los niños en la prostitución.
  2. Sanciones penales para los proxenetas y dueños de burdeles y no para las mujeres y los niños en la prostitución.
  3. Castigo para las personas que pagan por el sexo.
  4. Estricta responsabilidad para los traficantes y compradores de menores independientemente de que conozcan o no la edad de la víctima.
  5. Creación de un Fondo para el Bienestar y la Rehabilitación de las Víctimas de la Trata de Personas financiado completamente por el gobierno.
Qué puede hacer: 

>> ¡TOME MEDIDAS!

  • Firme nuestra petición para instar a los ministros y parlamentarios de India a que adopten las disposiciones anteriores en la Ley de Prevención del Tráfico Inmoral de 1956.
  • Contribuya a difundir esta campaña compartiendo esta Acción con sus amigos.
Cartas: 

TEXTO DE LA PETICIÓN

Apoyo la causa para acabar con el tráfico sexual en India y aplaudo las reformas realizadas en el Código Penal de India y en otra legislación penal gracias a la Ley de Reforma de la Legislación Penal de 2013, que acabará con la impunidad legal para la mayoría de las formas de violación y violencia sexual contra mujeres y niñas.

Sin embargo, para fortalecer las leyes y garantizar que los traficantes, proxenetas, compradores y otras personas que explotan a los que se dedican a la prostitución sean procesados y castigados, le ruego respetuosamente que reforme la Ley de Prevención del Tráfico Inmoral de 1956 de modo que incluya las siguientes disposiciones.

  1. Garantizar la protección legal y la eliminación de sanciones penales para las mujeres y los niños en la prostitución. Las mujeres y niños prostituidos deben poder buscar la ayuda y la protección de la policía sin temor a ser procesados. Para lograrlo, el artículo 20 (“Retirada de las prostitutas de cualquier lugar”) y el artículo 10 (“Arresto de las prostitutas en una institución correctiva”) de la Ley de Prevención del Tráfico Inmoral deben ser eliminados por completo.
  2. Sanciones penales para los proxenetas y dueños de burdeles y no para las mujeres y los niños en la prostitución. Las nuevas medidas del Código Penal de India, inexplicablemente, no incluyen los delitos de proxenetismo y obtención de clientes, algo que va totalmente en contra de la obligación de India de castigar a los traficantes en virtud del Protocolo de Palermo. El Artículo 8 de la Ley de Prevención del Tráfico Inmoral se debe redactar de nuevo de modo que incluya el siguiente texto:


    “Todo aquel que cometa un acto o actos de proxenetismo u obtención de clientes con el fin de explotar sexualmente o de prostituir a otra persona será castigado en primera condena con prisión por un periodo de no menos de siete años ampliable hasta diez años y con el pago de una multa que podrá alcanzar un importe de cincuenta mil rupias.

    Todo aquel que cometa un delito según la cláusula (1) anterior con el fin de explotar sexualmente o de prostituir a un menor será castigado en primera condena con prisión por un periodo de no menos de diez años ampliable hasta la cadena perpetua y con el pago de una multa que podrá alcanzar un importe de dos lakh [doscientas mil] rupias.”

  3. Castigo para las personas que pagan por el sexo. Según Apne Aap, muy pocas mujeres indias, y ningún menor indio, ofrecen libremente a los hombres servicios sexuales con fines comerciales.  La gran mayoría son víctimas de trata que están siendo forzadas a ganarse la vida. Los hombres que abusan de su poder económico para mantener este sector están explotando a las personas más vulnerables de la sociedad. La ley, por lo tanto, debe castigar a quienes pagan por el sexo, especialmente a los que pagan por sexo con menores. La siguiente disposición se debe añadir, por lo tanto, al artículo 5(b) de la Ley de Prevención del Tráfico Inmoral:


    “(1) Todo aquel que compre, o intente comprar, a otra persona realizando o acordando realizar un pago en dinero o en especie, por el uso sexual o la explotación sexual, será castigado con prisión de no menos de seis meses y ampliable hasta los dos años y también con una multa que podrá alcanzar las veinte mil rupias y, en caso de reincidir, será castigado con prisión de no menos de dos años ampliable hasta cinco años y con una multa que podrá alcanzar las cincuenta mil rupias.

    (2) Todo aquel que cometa un delito descrito en la subcláusula (1) con respecto a un menor será castigado con prisión por un periodo que no será inferior a un año y ampliable hasta los cuatro años y también con una multa que podrá alcanzar un lakh [cien mil rupias] y, en caso de reincidir, será castigado con prisión de no menos de cuatro años ampliable hasta los diez años y con una multa que podrá alcanzar dos lakh [doscientas mil rupias].”

  4. Estricta responsabilidad para los traficantes y compradores de menores independientemente de que conozcan o no la edad de la víctima. Todo aquel que “compre” o “venda” un menor con objeto de explotarlo en la prostitución o que “compre” sexo por parte de un menor a cambio de dinero debe ser castigado. Afirmaciones tales como “No sabía que no tenía 18 años” o “Me dijo que tenía 25 años” no se deben admitir como defensa para los autores del delito. Por lo tanto, se debe añadir la siguiente disposición al Artículo 22 de la Ley de Reforma del Tráfico Inmoral enmendada:


    “Cuando cualquier delito en virtud de esta ley o del Artículo 370 o del Artículo 370-A del Código Penal de India de 1860 se haya cometido presuntamente contra un menor, la falta de conocimiento por parte del acusado con respecto a la edad de la víctima, o la declaración falsa por parte de la víctima o de un tercero de que era mayor de edad en el momento en que se cometió el delito no podrán utilizarse como defensa.”

  5. Creación de un Fondo para el Bienestar y la Rehabilitación de las Víctimas de la Trata de Personas financiado completamente por el gobierno. Se deben incluir disposiciones en la ley para la rehabilitación real y sostenible en centros de acogida para mujeres que proporcionen las conexiones necesarias con los distintos planes y programas de los que pueden beneficiarse las mujeres y niños objeto de trata.

Incluir estos cambios en la Ley de Prevención del Tráfico Inmoral dejará claro que el Gobierno de India no tolera en grado alguno la trata de personas y la explotación y que procura proteger a las mujeres y a los menores que son víctimas de estos atroces delitos. Esta es una cuestión de suma urgencia tal y como han señalado el informe del Comité Verma y los honorables miembros del Gabinete. Sumamos nuestras voces a los de estos eminentes parlamentarios y miembros del poder judicial, junto con las voces de quienes gritan desde detrás de las puertas cerradas de su cautiverio en la esclavitud sexual.

Atentamente y con esperanzas,

Ciudadanos de India y Ciudadanos del Mundo