Liberia: promulgación con carácter de urgencia de una ley que prohíba la MGF

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Fecha: 
26 Jun 2012
ACTUALIZACIÓN: 

27 de abril de 2016 ÚLTIMA HORA: La lucha contra la mutilación genital femenina (MGF) en Liberia ha sufrido un grave revés con la decisión de los legisladores de retirar la disposición sobre MGF del proyecto de ley sobre violencia doméstica antes del debate de mañana. Aunque dicha disposición adolecía de ciertos problemas, era la primera vez que el país introducía una legislación para prohibir la MGF. Resulta inquietante que pueda aprobarse el proyecto de ley sobre violencia doméstica sin mencionar la MGF, a pesar de que aproximadamente un 50 % de las mujeres y niñas liberianas han sufrido esta forma extrema de violencia. Liberia, Malí y Sierra Leona son los únicos tres países de África Occidental que aún no han tipificado como delito la MGF tras las prohibiciones de Nigeria y Gambia del año pasado.

¡TOME MEDIDAS! Durante todo su mandato, la presidenta Johnson-Sirleaf ha declarado firmemente su compromiso con los derechos de las mujeres y la promoción de la salud y seguridad de las mujeres y las niñas. Únase a nosotros y a nuestro socio, Women of Liberia Peace Network, en el llamamiento por una prohibición total de la MGF en el proyecto de ley, conforme a las exigencias del Protocolo de Maputo, el marco normativo en materia de derechos de las mujeres africanas, ratificado por Liberia. En un momento en el que está creciendo el impulso dirigido por África para acabar con la MGF, no podemos dar marcha atrás. ¡Alce la voz hoy mismo! #EndFGM #LiberiaBanFGM

 


ACTUALIZACIÓN DEL 12 DE MARZO DE 2013: El 17 de enero de 2013, la abogada de Ruth Berry Peal, Deddeh Wilson, comunicó a Igualdad Ya que había presentado una petición ante el tribunal para que este desestimara la apelación de la pena de cárcel presentada por los acusados por no haber concluido el juicio. El 24 de enero de 2013, el tribunal desestimó la apelación basándose en que "los acusados no habían presentado una lista de objeciones aprobada o bien no garantizaban la aprobación de la presunta lista de objeciones por parte del juez del tribunal". El 26 de febrero, el tribunal redactó una carta en la que ordenaba al Sheriff de Montserrado la detención de los acusados.

Aunque al final la justicia reconoció la mutilación por la fuerza de Ruth, no ha sido nada fácil para ella ya que continúa recibiendo amenazas.  La Sra. Speare, directora del Secretariado de ONG de Mujeres de Liberia (WONGOSOL, por sus siglas en inglés), declaró que las circunstancias sociales y culturales existentes en Liberia no permiten que las niñas y las mujeres se opongan o escapen de la MGF, aunque algunas veces las niñas recurren a la fuga y se esconden debido a la inexistencia de unas leyes que las protejan de esta práctica.  Ruth escuchó la recomendación del Ministerio de Género para que se mudara a Monrovia, pero se muestra reacia a hacerlo porqué su marido y sus hijos siguen viviendo en Bomi, Liberia. Por consiguiente, exigimos al gobierno liberiano que apoye y proteja a Ruth, así como que lleve a buen término las indicaciones realizadas en el año 2011 por el Ministro del Interior sobre la necesidad de promulgar y aplicar una ley que prohíba la MGF con carácter de urgencia.


 

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Ruth Berry Peal with her lawyer
Ruth Berry Peal con su abogada

En abril del 2010, Igualdad Ya publicó Acción Mujeres 37.1 en el que destacaba el caso de Ruth Berry Peal, que fue secuestrada y sometida por la fuerza a una mutilación genital femenina (MGF) por miembros de la sociedad secreta femenina políticamente influyente Sande. La sociedad Sande defiende y lleva a cabo la MGF como parte de un rito de iniciación a la condición de mujer. Más del 58,2 % de las mujeres liberianas han sido sometidas a una MGF. Ruth entabló una demanda contra las mujeres, y en julio de 2011, estas fueron declaradas culpables de secuestro, detención criminal y robo de bienes, y fueron condenadas a tres años de cárcel. No obstante, los abogados defensores apelaron la sentencia y fueron puestas en libertad bajo fianza. La apelación está pendiente de vista en el Tribunal Supremo desde julio de 2011 debido, según se informa, a la falta de recursos asignados a este procesamiento. Igualdad Ya y nuestros socios queremos expresar nuestra preocupación por el retraso en la vista de esta apelación y en la conclusión del juicio, y más teniendo en cuenta que las autoras siguen en libertad.

>> ¡TOME MEDIDAS!

En junio de 2011, Igualdad Ya se reunió con el Ministro liberiano del Interior en relación al caso de Ruth Berry Peal y al cese de la MGF en Liberia. Durante la reunión, el Ministro confirmó su intención de interrumpir la emisión de permisos de MGF y su colaboración con el Ministro de Justicia en la redacción de un anteproyecto de ley que prohíba la MGF. En noviembre de 2011, el Gobierno intentó acabar con la MGF persuadiendo a las líderes de Sande de que cesaran esta práctica clave de los rituales de iniciación femeninos, y se celebró un acto para celebrar el evento que contó con la asistencia de la Presidenta de Liberia, Ellen Jonson Sirleaf.   Posteriormente, el Ministro del Interior emitió un anuncio a todos los condados en el que daba órdenes de cesar todas las prácticas de Sande y de castigar a quienes violaran estas órdenes. Aunque la carta del Ministro no confirma categóricamente la denegación de permisos a quienes practiquen la MGF, nuestros socios confirman que esto implica la prohibición de las actividades de Sande.

Aunque Igualdad Ya y sus socios aplauden estos esfuerzos para detener la MGF, nos preocupan estos últimos sucesos:

  • En marzo de 2012, la periodista Mae Azango se vio obligada a esconderse tras la publicación de un artículo sobre la MGF. Miembros de la sociedad Sande han amenazado con someterla por la fuerza a una MGF.
  • En mayo de 2012, más de 750 chicas, presumiblemente incitadas por miembros de Sande, fueron sometidas a una MGF en el Condado de Nimba, pese al aviso del Ministerio del Interior de detener las actividades de Sande.

A pesar de la promesa de la Presidenta Sirleaf de conseguir que los derechos y la salud de las mujeres sean una prioridad nacional en Liberia, es muy preocupante observar la falta de intervención gubernamental en los casos antes mencionados, la imposibilidad de concluir el juicio de Ruth Berry Peal, así como los comentarios del Ministro de Información en sus declaraciones a los medios de comunicación que indican que el gobierno no tiene planes para acabar con la MGF. Esta falta de unanimidad entre los funcionarios públicos socava los esfuerzos llevados a cabo por el gobierno para conseguir la desaparición de la MGF.

Qué puede hacer: 

>> ¡TOME MEDIDAS! Únase a Igualdad Ya y a nuestros socios liberianos, Women of Liberia Peace Network (WOLPNET) y Women NGOs Secretariat of Liberia (WONGOSOL), para instar a las autoridades liberianas a que:

  • Garanticen una conclusión justa y rápida del juicio de Ruth Berry Peal
  • Garanticen el cumplimiento de la orden gubernamental de suspensión de las actividades de Sande
  • Se cumplan los compromisos regionales e internacionales asumidos por Liberia en materia de derechos humanos mediante la promulgación de una legislación integral contra la MGF y el apoyo a las campañas de sensibilización acerca de los daños de esta práctica destinadas a las comunidades y los jefes locales

>> ¡TOME MEDIDAS!

Las cartas deben ir dirigidas a:

H.E. Madam Ellen Johnson Sirleaf    
P.O. Box 9001
Capitol Hill
Monrovia
República de Liberia
Tel: +231 644 4696 
Email: ebfasama@emansion.gov.lr
etoles@emansion.gov.lr

Hon. Christiana H. Tah
Minister of Justice
P.O. Box  0123
Ashmun Street   
Monrovia
República de Liberia
Tel: +231 669 7205
Email: ctah1@aol.com

Hon Julia Duncan Cassell
Minister for Gender and Development
P.O. Box 10-1375
110 UN Drive & Gurley Street
1000 Monrovia 10
República de Liberia
Tel: +231 651 6434  
Email: libgenderminister@gmail.com

Hon Blamo Nelson
Minister of Internal Affairs
Executive Mansion Ground
Monrovia
República de Liberia
Tel: +231 651 3358 
Email: mgaryeazon@yahoo.com
http://www.mia.gov.lr

Cartas: 

Estimado/a [   ]

Le escribo debido a mi honda preocupación por el hecho de que Liberia no aborde la mutilación genital femenina (MGF) en el Proyecto de ley sobre violencia doméstica de 2016. La MGF es una forma extrema de abuso físico y psicológico que puede incluso derivar en la muerte. Liberia, Malí y Sierra Leona son los únicos tres países de África Occidental que quedan por tipificar como delito la MGF.

Liberia ha ratificado diversos instrumentos regionales e internacionales en materia de derechos humanos que instan a los estados a prohibir la MGF a través de una legislación firme, el fomento de la concienciación sobre este tema y el apoyo a las víctimas. La presidenta Sirleaf ha prometido en repetidas ocasiones introducir una ley que prohíba esta práctica antes de que acabe su mandato. Por tanto, le insto a promulgar leyes que protejan los derechos humanos de las mujeres y las niñas frente a la MGF a pesar de contar con su consentimiento y que impongan un castigo duro a los autores de esta práctica. La legislación debe garantizar que las supervivientes, como Ruth Berry Peal, que fue secuestrada y sometida por la fuerza a una MGF en el condado de Bomi, tengan acceso a la justicia y a los servicios sanitarios.

Le agradezco su atención.

Atentamente,