Yemen: poner fin a los matrimonios de niñas mediante la promulgación y aplicación de una ley que establezca la edad mínima para casarse

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Fecha: 
19 Sep 2013

ACTUALIZACIÓN 10 DE DICIEMBRE DE 2013: Hace dos semanas, un muchacho contactó con el Ministerio de Derechos Humanos de Yemen para impedir el matrimonio de su hermana de 11 años, Nada (nombre ficticio) con su primo de 23 años. Aunque con anterioridad la Ministra había intervenido en casos como este consiguiendo que los padres desistieran de forzar el matrimonio de sus hijas menores de edad, no consiguieron impedir la boda de Nada dada la intransigencia de su padre y la inexistencia de una ley contraria al matrimonio de menores. La Ministra de Derechos Humanos de Yemen, Hooria Mashhour, que ha intentado despertar constantemente la conciencia sobre esta cuestión en los medios de comunicación, declaró que dado que en Yemen no existe una edad mínima para contraer matrimonio, su poder para impedir estas bodas es enormemente limitado.

La Ministra continúa exigiendo la reconsideración del proyecto de ley parlamentario del año 2009 que prohibiría terminantemente los matrimonios de menores en el país. Igualdad Ya y nuestros socios, la Unión de Mujeres Yemeníes (YWU) y la Fundación Árabe de Derechos Humanos (AHRF), apoyan a la Ministra en sus esfuerzos por garantizar el cumplimiento por parte de Yemen de sus obligaciones previstas en la legislación internacional mediante la aprobación de una ley que prohíba el matrimonio de menores para que las niñas no sufran los efectos físicos y psicológicos negativos que este hecho les produce. Ayúdenos a instar nuevamente al gobierno de Yemen a que incluya los derechos de las mujeres y las niñas en su agenda de prioridades, a que apruebe y aplique una ley que prohíba el matrimonio de menores y a que garantice la seguridad y los derechos humanos de las niñas que logran el divorcio.


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Wafa
Wafa, niña esposa
Mi mensaje a otros padres es que no deben pensar en casar a sus hijas a una edad temprana, las niñas deben ir al colegio. No quiero que ninguna niña sufra lo que yo he sufrido. Las niñas deben recibir educación para poder vivir felices y con dignidad. - Wafa, niña de 11 años forzada a casarse en Yemen

La cobertura de este asunto en los medios de comunicación ha puesto sobre la mesa el tema de los matrimonios de niñas en Yemen y ha resaltado la gravedad del impacto que esta práctica puede tener en las niñas. Igualdad Ya ha tenido constancia de diversos casos de niñas yemeníes que han sido forzadas a contraer matrimonio, o que han corrido el riesgo de ser obligadas a ello, y que han sufrido múltiples daños.

>> ¡TOME MEDIDAS!

  • Wafa, de 11 años, fue obligada a casarse en 2010 con un agricultor de 40 años que la violó y torturó repetidamente. Igualdad Ya y la organización asociada Yemeni Women Union (YWU) consiguieron que una abogada se hiciera cargo de este caso y ayudara a la menor a lograr el divorcio.
  • Safiyeh, de 11 años, fue forzada en 2010 a contraer matrimonio con un hombre mayor y tuvo que ser hospitalizada por las heridas sufridas en los genitales a la hora de mantener relaciones sexuales. Gracias a la intervención de YWU, la niña consiguió el divorcio.
  • Ilham fue obligada a casarse en 2010 con un hombre mayor, a la edad de 13 años. Tres días después fallecía desangrada a causa de los desgarros sexuales.
  • Sally Al-Sabahi se casó con tan solo 10 años en 2010. Su esposo la golpeó y violó sistemáticamente, hasta que por fin logró divorciarse.
  • En 2010 encontraron a la pequeña Sarah, de 10 años, encerrada y encadenada por su propio padre, que le quería obligar a casarse.
  • Salwa, de 12 años de edad, se suicidó en 2010 arrojándose desde la azotea de su casa después de haber sido obligada a contraer matrimonio por su padre.
  • Hind, 13 años de edad, que fue obligada en 2009 por su padre y tíos a casarse con un hombre de 70 años, trató de huir de su agresor, pero fue capturada por un tío que la mantuvo encadenada en casa durante meses.  Finalmente fue liberada en marzo de 2010.
  • En 2009, cuando apenas tenía 11 años, Fawziya Abdullah Youssef fue obligada por su padre a contraer matrimonio con un agricultor de 25 años. Al año siguiente Fawziya falleció, después de tres días de parto que terminaron con el bebé también sin vida.
  • En 2008, con 11 años, Reem fue obligada por su padre a contraer matrimonio con un primo de 31 años. Reem escapó de los malos tratos de su esposo una semana después del enlace y finalmente le concedieron el divorcio.
  • Los padres de Nujood Ali, de 10 años, la casaron con un hombre maltratador en 2008. También le dijeron que no podían ayudarle a escapar porque ahora ya era propiedad de su esposo, por lo que la niña tomó un taxi y se presentó en el juzgado, donde obtuvo el divorcio.

Igualdad Ya y Yemen Women’s Union (YWU) llevan desde 2009 pidiendo al gobierno yemení que tome medidas urgentemente para proteger a las niñas frente a los efectos dañinos del matrimonio infantil. A pesar de que algunos de los casos despertaron la atención de los medios de comunicación, concretamente los de Nujood y Reem, el gobierno no ha aprobado ninguna ley que establezca una edad mínima legal para poder casarse. Igualdad Ya publicó la Acción Mujeres 34.1 (noviembre de 2009), la Actualización 34.2 (abril de 2010) y la  Actualización 34.3 (mayo de 2012) para instar al gobierno de Yemen a impedir los matrimonios de niñas mediante la promulgación y aplicación de una ley que establezca la edad mínima para poder casarse. En 2009, el Parlamento Yemen debatió un proyecto de ley presentado por dos ministros del gobierno y respaldado por las organizaciones nacionales que trabajan a favor de los derechos de las mujeres y los niños. Dicho borrador establecía la edad mínima legal para contraer matrimonio en 17 años, e incluía sanciones y castigos para los que la incumplieran. Sin embargo, la aprobación de la medida fue bloqueada por el Comité de la Shariah (ley islámica) en octubre de 2010.

La postura del gobierno yemení, que no impide los matrimonios de niñas, constituye una violación de sus obligaciones internacionales con respecto a la Convención sobre los Derechos del Niño (CRC, por sus siglas en inglés) y la Convención sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación contra la Mujer (CEDAW, por sus siglas en inglés), dos tratados que contienen disposiciones contra el matrimonio de niñas. En 2012, la Comisión de Derechos Humanos de la ONU revisó el cumplimiento por parte de Yemen del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (ICCPR, por sus siglas en inglés) y expresó su preocupación por el hecho de que no se hubiera fijado aún una edad mínima legal para poder casarse y que esta medida encontrara además una fuerte oposición en el Parlamento. La Comisión instó al gobierno de Yemen a establecer una edad mínima legal acorde con las normas internacionales.

En una medida aparentemente prometedora, la Ministra de Derechos Humanos de Yemen, Hooria Mashhour, solicitó en 2009 que se volviera a introducir el borrador de la ley que prohibiría los matrimonios de niñas en el país. Igualdad Ya y la organización YWU apoyan al Ministerio en su empeño por asegurarse de que el gobierno de Yemen cumpla sus obligaciones internacionales mediante la aprobación de una ley que prohíba el matrimonio infantil, de manera que las niñas no se vean obligadas a sufrir los efectos físicos y psicológicos tan nocivos de esta práctica.

Únase al llamamiento y pida al gobierno de Yemen que incluya los derechos de las mujeres y las niñas en su agenda de prioridades, apruebe y aplique una ley que prohíba este tipo de matrimonios y garantice la seguridad y los derechos humanos de las niñas que logran el divorcio.

Qué puede hacer: 

>> ¡TOME MEDIDAS!

  • Escriba al Presidente de Yemen, al Primer Ministro y al Portavoz de la Cámara para pedirles lo siguiente:
  1. que se aseguren de que el borrador del proyecto de ley que prohíbe los matrimonios infantiles sea aprobado por el Parlamento lo antes posible;
  2. que garanticen el cumplimiento de esta ley una vez aprobada;
  3. que tomen medidas para proteger y promover los derechos de las niñas que ponen fin a sus matrimonios o escapan de ellos, proporcionándoles un alojamiento seguro, educación y terapia entre otras cosas.
  • Contribuya a difundir esta campaña compartiendo esta Acción con sus amigos.

Por favor, dirija sus cartas a:

Mr. Abd-Rabbu Mansour Hadi
President of the Republic of Yemen
President Residence
60 Street
Sana’a, Yemen
Fax: +967 1 276 866
Fax: +967 1 252 803
Tel: +967 1 621 062

Mohammed Salem Basindwa
Prime Minister
Fax: +967 1 282 686

Mr. Yahia El Raei
Speaker of the House
Yemeni Parliament
26 September Street
San’a, Yemen
Fax: +967 1 271 102

Con copia a: Minister Hooria Mashhour, Minister of Human Rights, Al-Steen Street, Sana'a, Yemen, Teléfono: +967 1 444 834, Fax: +967 1 444 833, Email: ramif1973@yahoo.com

Cartas: 

Excelentísimo Presidente/Primer Ministro/Portavoz de la Cámara:

cc: Ministra de Derechos Humanos

Estoy profundamente preocupado por la prevalencia del matrimonio infantil en Yemen. Los informes tanto de grupos de derechos humanos como de la prensa en Yemen han puesto de relieve varios casos de niñas yemeníes que han sido obligadas a casarse, o que han corrido el riesgo de serlo, y que han sufrido consecuencias muy graves, en ocasiones incluso fatales. Sin embargo, hasta la fecha el gobierno no ha aprobado ninguna ley que prohíba la edad mínima legal para casarse. Aunque los funcionarios públicos han intervenido en algunos casos de matrimonio de menores, su poder para impedir estos matrimonios se ve enormemente limitado al no disponer de una ley que prohíba este tipo de matrimonios.

Organizaciones internacionales, como la Organización Mundial de la Salud, UNICEF y UNFPA, han subrayado los efectos negativos de estos matrimonios en las pequeñas desde el punto de vista físico, emocional, psicológico, intelectual y sexual. Entre las consecuencias más comunes se incluyen abortos practicados en condiciones no asépticas, nacimientos de bebés muertos, fallecimiento de niñas como consecuencia del embarazo precoz, imposibilidad de seguir con los estudios, escasas relaciones sociales, restricción de la movilidad, nulo control sobre los recursos, escasa o nula capacidad de decisión en sus nuevos hogares y aumento del riesgo de sufrir violencia doméstica.

Me consta que desde 2009 sigue pendiente de aprobación parlamentaria un borrador de ley sobre el matrimonio de niñas que establecía en 17 años la edad mínima legal para contraer matrimonio, además de establecer multas y castigos para los violadores. Su aprobación sin demora sería un primer paso para ayudar a las niñas a escapar de los abusos y ayudarles a desarrollar sus posibilidades. El gobierno yemení está obligado a impedir los matrimonios infantiles en virtud de la Convención sobre los Derechos del Niño (CRC, por sus siglas en inglés) y la Convención sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación contra la Mujer (CEDAW, por sus siglas en inglés), dos tratados que contienen disposiciones contra el matrimonio de niñas. En 2012, la Comisión de Derechos Humanos de la ONU revisó el cumplimiento por parte de Yemen del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (ICCPR, por sus siglas en inglés) y expresó su preocupación por el hecho de que no se hubiera fijado aún una edad mínima legal para poder casarse y que esta medida encontrara además una fuerte oposición en el Parlamento. La Comisión instó al gobierno de Yemen a establecer una edad mínima legal acorde con las normas internacionales.

En una medida aparentemente prometedora, la Ministra de Derechos Humanos de Yemen, Hooria Mashhour, solicitó en 2009 que se volviera a introducir el borrador de la ley que prohibiría los matrimonios de niñas en el país. Igualdad Ya y la organización YWU apoyan al Ministerio en su empeño por asegurarse de que el gobierno de Yemen cumpla sus obligaciones internacionales mediante la aprobación de una ley que prohíba el matrimonio infantil, de manera que las niñas no se vean obligadas a sufrir los efectos físicos y psicológicos tan nocivos de esta práctica.

Quisiera hacerle un llamamiento para que el Parlamento apruebe lo antes posible el proyecto de ley relativo al matrimonio infantil. Del mismo modo, le pido que garantice el cumplimiento de esta ley una vez aprobada y haga cumplir los castigos impuestos a quienes la incumplan. Tome también medidas para proteger y promover los derechos de las niñas que ponen fin a sus matrimonios o escapan de ellos, proporcionándoles un alojamiento seguro, educación y terapia entre otras cosas.

Le agradezco su atención.

Atentamente,