Arabia Saudí: Terminar con los matrimonios de niñas y la tutela del hombre sobre la mujer

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Fecha: 
16 May 2013

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En el año 2010, Igualdad Ya denunció el caso de Fátima, una niña de 12 años de Arabia Saudí, que fue vendida en matrimonio a un hombre de 50 años casado y con diez hijos. En su calidad de tutor legal, el padre de Fátima se valió del derecho previsto en la ley saudí para obligarla a casarse a cualquier edad y con la persona que él quiera. No obstante, desafiando valientemente las normas de la sociedad, Fátima se escapó del hogar familiar seis meses después del matrimonio y se negó a volver con su marido y pedir el divorcio. Gracias a la ayuda de su tío y al apoyo de Igualdad Ya, finalmente se le concedió el divorcio en febrero de 2013. Aunque Fátima demostró una fuerza y una determinación personal inquebrantables, a pesar de su corta edad, ahora sufre un enorme padecimiento psicológico y emocional ya que se avergüenza de su situación; no quiere seguir estudiando porque cree que no va a ser aceptada por la sociedad por su condición de menor “divorciada”.

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La experiencia de Fátima realza los apuros y las secuelas de millones de chicas de todo el mundo que son obligadas a casarse siendo niñas. Siguen predominando los matrimonios tempranos/forzosos a pesar de la manifiesta evidencia de que dichos matrimonios tienen unas consecuencias físicas, emocionales, psicológicas, intelectuales y sexuales enormemente negativas en las menores. El matrimonio de menores viola los derechos humanos de las niñas porque les impide elegir a su propio esposo y el momento de casarse. Puede determinar una iniciación precipitada a las relaciones sexuales, a menudo con un marido considerablemente más viejo y totalmente desconocido. El embarazo precoz comporta unos riesgos importantes para la salud, y los fallecimientos relacionados con el embarazo son la principal causa de muerte entre las chicas de 15 a 19 años de todo el mundo. El matrimonio temprano también pone en peligro el derecho a la educación de las niñas. Además, las niñas casadas tienen poca relación social, una movilidad reducida, un control limitado de los recursos y un escaso poder en sus nuevos hogares, y los estudios realizados por UNICEF han demostrado la existencia habitual de violencia en los matrimonios de niñas.

Por consiguiente, Igualdad Ya acoge con agrado la propuesta realizada por el Ministerio de Justicia saudí el 8 de abril de 2013 de introducir nuevas normas relacionadas con el matrimonio de niñas. El gobierno ha confirmado el proyecto de normas, que establecería la edad mínima para contraer matrimonio en los 16 años y sugeriría, como condiciones previas para contraer matrimonio antes de los 16 años:

  • La aprobación de la niña y de su madre, máxime si la madre está divorciada
  • La aprobación del matrimonio por parte de un tribunal especialmente designado y de la aplicación de la tutela del hombre
  • Entrega por parte del tutor al tribunal de un informe médico de un ginecólogo, un psicólogo y un trabajador social, que demuestre la idoneidad de la niña para el matrimonio. El informe deberá incluir también una declaración de que el matrimonio no supone ningún peligro para la niña (aunque estos requisitos no han sido detallados)

El matrimonio podrá ser oficiado por el tribunal designado o por un imán, pero este último necesitará un permiso especial del tribunal para hacerlo. Aunque estas exenciones a la edad mínima para contraer matrimonio en lo que respecta a las niñas siguen siendo preocupantes, suponen un paso adelante en la protección de las menores, como es el caso de Fátima, que de lo contrario serían obligadas a casarse incondicionalmente, lo que supone un cambio en el poder absoluto de un tutor masculino para decidir el destino de la niña. Estas propuestas serán ahora debatidas por el Consejo de la Shura (el consejo consultivo), el Consejo de ministros y diversas comisiones gubernamentales. No se ha anunciado el calendario de su aprobación, y el proyecto de normas no se ha puesto a disposición del público.

Arabia Saudí ha ratificado la Convención sobre los Derechos del Niño (CRC, por sus siglas en inglés) y la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer (CEDAW, por sus siglas en inglés). El artículo 1 de la Convención sobre los Derechos del Niño establece que “se entiende por niño todo ser humano menor de dieciocho años de edad…”. El Artículo 16(2) de la Convención de las Naciones Unidas para la Eliminación de la Discriminación contra la Mujer establece que “no tendrán ningún efecto jurídico los esponsales y el matrimonio de menores y se adoptarán todas las medidas necesarias, incluso de carácter legislativo, para fijar una edad mínima para contraer matrimonio y hacer obligatoria la inscripción del matrimonio en un registro oficial”. El artículo 16(1) (b) de la CEDAW también establece que las mujeres tendrán el mismo derecho que los hombres “para elegir libremente cónyuge y contraer matrimonio sólo por su libre albedrío y su pleno consentimiento”.

Nuestros socios en Arabia Saudí e Igualdad Ya acogen con agrado los proyectos de ley debatidos como primer paso para reconocer la discriminación inherente al sistema de tutela por parte del hombre y para el cumplimiento de las obligaciones internacionales relacionadas con los derechos humanos en lo que se refiere al matrimonio de menores. Por consiguiente, alentamos al Reino que implante estas disposiciones con carácter inmediato. No obstante, también instamos a Arabia Saudí a que implante otras normas destinadas a garantizar la protección de las niñas contra posibles daños, entre otras aumentar la edad mínima para contraer matrimonio a los 18 años en consonancia con la norma reconocida a nivel internacional.

Qué puede hacer: 

>> ¡TOME MEDIDAS!

Escriba a las autoridades mencionadas a continuación e ínsteles a que ofrezcan las garantías necesarias para que las niñas y las mujeres puedan realmente decidir cuándo desean contraer matrimonio y con quién, a través de:

  • La adopción y la implantación de las normas propuestas para el establecimiento de una edad mínima para contraer matrimonio
  • La adopción de un paso más que garantice el cumplimiento de la norma recomendada mediante el aumento de la edad mínima para contraer matrimonio a los 18 años de edad
  • La finalización del sistema de tutela masculina con el objeto de eliminar la discriminación contra las mujeres y las niñas, incluido su acceso a la educación, al empleo y a la justicia, así como la posibilidad de elegir su propia vida

Las cartas deben ir dirigidas a:

Su Majestad, el Rey Abdulla bin Abdul Aziz Al Saud
Reino de Arabia Saudí
Fax: +966-1-491-2726

Excmo. Sr. D. Abdullah Bin Mohammed Bin Ibrahim Al-Sheikh
Presidente del Consejo de la Shura
Tel: +966-1-482-1666
Fax: +966-1-481-6985
Email: webmaster@shura.gov.sa

Excmo. Sr. D Muhammad bin Abdul El Karim Abdul Azziz El Issa
Ministro de Justicia
University Street, Riyadh 11137
Reino de Arabia Saudí
Fax: +966-1-401-1741

Con copia a: Comisión de Derechos Humanos, Fax +9661.4612061, Correo electrónico: info@hrc.gov.sa

Cartas: 

 S.M. Rey Abdalá, Excmo. Presidente del Consejo de la Shura/Excmo. Ministro:

Dado que en la actualidad no existe una edad mínima para contraer matrimonio en Arabia Saudí, acojo con agrado la propuesta anunciada por el Ministerio de Justicia saudí el 8 de abril de 2013 de introducir nuevas normas relacionadas con la edad para contraer matrimonio de las niñas. Entiendo que el proyecto de las normas establece la edad mínima para contraer matrimonio en los 16 años y que plantea unas condiciones previas para el matrimonio de niñas menores de 16 años, lo que evidencia el deseo de proteger a las niñas que, de lo contrario, podrían ser incondicionalmente obligadas a casarse. Acojo con agrado esta iniciativa, que refleja también un cumplimiento más riguroso de las obligaciones internacionales de Arabia Saudí, y le insto a apoyar su adopción e implantación inmediata.

No obstante, apelo respetuosamente a su persona para que, de conformidad con las normas internacionales (entre otras, la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer y la Convención sobre los Derechos del Niño ratificadas por Arabia Saudí), se proceda a dar un paso más con vistas a aumentar rápidamente la edad mínima para contraer matrimonio a los 18 años y poner fin al sistema de tutela por parte del hombre. Ruego también ratifique las salvaguardas adecuadas para garantizar que la mujer pueda realmente decidir cuándo contraer matrimonio y con quién. Esto permitirá que las mujeres y las chicas saudíes puedan disfrutar de sus derechos humanos y puedan cumplir sus deseos.

Gracias por su atención.
Reciba un cordial saludo.

Cc: Correo electrónico de la Comisión de los Derechos Humanos: info@hrc.gov.sa