Kuwait: La lucha por el sufragio femenino--por fin se ha conseguido

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Número de acción: 
19.2
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Fecha: 
1 May 2005

La lucha por el sufragio femeninoTras una lucha de 20 años para conseguir el derecho a la participación política, las mujeres kuwaitíes por fin han conseguido el derecho a votar y a presentarse a cargos electos. El 16 de mayo, con 35 votos a favor, 23 en contra y una abstención, el Parlamento de Kuwait enmendó la ley electoral para que las mujeres puedan votar y presentarse a cargos electos en las elecciones locales y parlamentarias. Los miembros del Parlamento que se oponen a conceder a las mujeres el derecho de sufragio han citado con frecuencia razones sociales y religiosas para justificar su oposición. Esta facción fundamentalista logró incluir una condición en la nueva ley que exige específicamente a las mujeres votantes y a las candidatas políticas que acaten la ley islámica. Las consecuencias de este nuevo requisito no están aún muy claras. El proyecto de ley no se aprobó a tiempo como para que las mujeres pudieran participar en las elecciones municipales de junio, por lo que la primera ocasión en que éstas podrán ejercitar sus nuevos derechos será en las elecciones parlamentarias previstas para 2007.

La campaña en defensa del sufragio femenino en Kuwait se había acelerado en los últimos seis años. El 16 de mayo de 1999, el Emir de Kuwait, Sheikh Jaber Al-Ahmad Al-Jaber Al-Sabah, promulgó un decreto que concedía plenos derechos políticos a las mujeres para votar y presentarse a cargos electos. El 23 de noviembre de 1999, el Parlamento anuló el decreto por dos tercios de los votos. Posteriormente se presentaron varias enmiendas a la ley electoral en el parlamento, pero todas fueron rechazadas. Las mujeres también intentaron registrarse para votar, y se presentaron varias denuncias contra el gobierno por no dejar que se registraran. Los tribunales, sin embargo, desestimaron todos los casos. Hasta hace poco, cuando Arabia Saudí concedió el voto exclusivamente a los hombres, Kuwait era el único país del mundo en el que sólo los hombres podían votar.

Esta negación de los derechos políticos de las mujeres violaba varios artículos de la Constitución de Kuwait. El Artículo 6 establece que "el sistema de gobierno de Kuwait será democrático, bajo el cual la soberanía reside en el pueblo, la fuente de todo poder". El Artículo 7 de la Constitución establece que "la justicia, la libertad y la igualdad serán los pilares de la sociedad". Las garantías de democracia e igualdad también están establecidas en el Artículo 8, que dice que "todas las personas son iguales en dignidad humana y en derechos y deberes públicos ante la ley". La Red de Acción Mujeres de Igualdad Ya ha hecho campaña en defensa de los esfuerzos kuwaitíes para obtener el sufragio femenino desde 2001.

Qué puede hacer: 

Por favor, escriba al Emir de Kuwait, reconociendo su apoyo a los derechos políticos de las mujeres y aplaudiendo la decisión del Parlamento de Kuwait de otorgar a las mujeres el derecho a votar y a presentarse a cargos electos. Por favor, escriba también al Ministro de Interior y, además de agradecer la enmienda de la ley electoral, pídale que garantice que la disposición de la nueva ley que exige a las mujeres acatar la ley islámica no se utilizará para menoscabar el pleno derecho de la mujer a votar y a presentarse para ocupar cargos electos. Por favor, dirija sus cartas a:

HH Sheikh Jaber Al-Ahmad Al-Jaber Al-Sabah
Diwan de Su Alteza el Emir
P.O. Box 799
13008 Safat
KUWAIT
Fax: +965 539 3069

HE Sheikh Nawas Al-Ahamad Al-Jaber Al-Sabah
Ministro de Interior y Viceprimer Ministro
P.O. Box 12500, Shamiya
71655 Kuwait City
KUWAIT
Fax: +965 243 6570