Kuwait: La Lucha por el Sufragio Femenino

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Fecha: 
1 Ene 2001

Kuwait es el único país del mundo donde sólo los hombres tienen el derecho a votar. A las mujeres de Kuwait se les niega la oportunidad de participar en política, aunque hay mujeres que ocupan algunos cargos, como la Directora de la Universidad de Kuwait, la Embajadora de Kuwait a Austria y la Subsecretaria de Educación Superior dentro del Ministerio de Educación. El 16 de mayo de 1999, el Emir de Kuwait, Sheikh Jaber Al-Ahmad Al-Jaber Al-Sabah promulgó un decreto que concedía plenos derechos políticos a las mujeres para votar y presentarse a cargos electos. El 23 de noviembre de 1999, la Asamblea Nacional rechazó el decreto por dos tercios de los votos. Muchos miembros liberales y religiosos moderados votaron en contra del decreto, basándose en el argumento de que haberlo promulgado mientras la Asamblea no estaba en sesión era un uso inconstitucional del los poderes del Emir. Después del voto, un proyecto de ley idéntico al decreto del Emir fue sometido a consideración, pero fue derrotado por una votación de 32 a 30 el 30 de noviembre de 1999. En julio del 2000, cinco miembros de la Asamblea Nacional volvieron a presentar un proyecto al Parlamento para enmendar la ley electoral de Kuwait para otorgar derechos políticos a las mujeres. El proyecto aún sigue pendiente y hasta hoy no ha sido discutido por el Parlamento.

Los miembros de la Asamblea Nacional que se oponen a conceder el derecho al voto a las mujeres muchas veces citan razones religiosas y sociales. El programa World Service de la BBC citó al Sr. Ahmad Baqer, un miembro de la Asamblea Nacional que se opone al proyecto de ley, diciendo que "los hombres toman la responsabilidad por la política, y las mujeres toman la responsabilidad por la familia." El Sr. Baqer también fue citado en Al-Qabas, un diario de Kuwait, diciendo que " . . . las enseñanzas del Islam fueron dadas por Dios para tu propio bien. Controlándote, limitando tus deseos sexuales, usando el velo y refrenándote de mezclarte con hombres salvo que sea dentro de los límites establecidos, son todas reglas para tu propio bien. Quisiera que las organizaciones de mujeres se centraran en éstas en vez de preocuparse por la lucha por los derechos políticos." Otro legislador que rechazó el proyecto, Saadoun al-Otaibi, fue citado en un artículo del New York Times, publicado el 20 de diciembre de 1999, diciendo "¿Cómo quiere que yo me sienta si me llama un candidato y me dice 'Necesito hablar con su mujer y su hija?'"

El día martes, 11 de febrero del 2000, el primer día del período anual para registrarse para votar, cientos de mujeres marcharon a los centros de registro y demandaron registrarse para votar (ver foto arriba). No se les permitió registrarse, y acto seguido iniciaron varios juicios contra el gobierno. Las demandantes instaron a los tribunales a revertir la decisión que les negaba el derecho a registrarse para votar, y a declarar al Artículo 1 de la Ley No. 35/1962 de la Ley Electoral contrario a la Constitución de Kuwait. El 8 de marzo del 2000, el Tribunal Administrativo rechazó varios casos por razones administrativas y refirió los cinco casos restantes a la Corte Constitucional. El 4 de julio del 2000, la Corte Constitucional rechazó cuatro de estos casos por razones administrativas. El único caso restante, presentado por el Sr. Adnan Al Issa en nombre de sus parientes mujeres, fue rechazado el 16 de enero del 2001. No se dio ninguna explicación por la decisión.

Esta negación de los derechos políticos de las mujeres viola varios artículos de la Constitución de Kuwait. El Artículo 6 establece que "el sistema de gobierno de Kuwait será democrático, bajo el cual la soberanía reside en el pueblo, la fuente de todo poder." El Artículo 7 de la Constitución establece que "la justicia, la libertad y la igualdad serán los pilares de la sociedad." Las garantías de democracia e igualdad también están establecidas en el Artículo 8, que dice que "todas las personas son iguales en dignidad humana y en derechos y deberes públicos ante la ley." Aunque Kuwait ha ratificado la Convención de Naciones Unidas sobre la eliminación de todas formas de discriminación contra la mujer y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, el gobierno ha manifestado reservas a ambos tratados, notando que no son consecuentes con el Artículo 1 de su ley electoral, que niega a las mujeres el derecho al voto. En marzo del 2000, el Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, que se encarga de pasar revista a la implementación por parte de gobiernos de sus obligaciones bajo el Pacto, instó al gobierno de Kuwait "a tomar todos los pasos necesarios para garantizar el derecho de las mujeres a votar y a ser electas a la par de los hombres, de acuerdo con los artículos 25 y 26 del Pacto."

El movimiento a favor del sufragio en Kuwait tiene una larga historia. En 1971, luego de una conferencia sobre temas de la mujer en Kuwait, se presentó ante la Asamblea Nacional un proyecto de ley que otorgaba plenos derechos políticos a las mujeres. El proyecto fue apoyado por sólo 12 de los 60 miembros de la Asamblea. Otras iniciativas legislativas a favor del sufragio femenino fueron introducidas en 1981, 1986, 1992 y 1996, pero el apoyo político nunca fue suficiente para aprobar un proyecto de ley que concediera plenos derechos políticos a las mujeres. En 1994, la Red de Temas de la Mujer (Women=s Issue Network, WIN), un comité coordinador de 22 organizaciones no gubernamentales, lanzó una campaña para apoyar el derecho de las mujeres a votar y a presentarse a cargos electos. El símbolo de la campaña fue una cinta azul, usada como prendedor. El propósito de la Campaña es concientizar al público con respecto a la exclusión de las mujeres de la participación política en Kuwait. El 28 de octubre del 2000, se realizó una manifestación pública frente a la Asamblea Nacional al comienzo de su cuarta sesión. Los manifestantes reclamaban una enmienda a la Ley Electoral que concediera el derecho al voto a las mujeres. Agentes de seguridad prohibieron la entrada al edificio a las mujeres y los hombres que participaron en la manifestación.

Aunque en noviembre de 1999 la Asamblea Nacional volvió a negarle el sufragio a las mujeres, el resultado de la votación de 32-30 fue el más peleado en los 37 años de historia parlamentaria de Kuwait. Pese a la vehemencia de la oposición, el movimiento a favor del sufragio para las mujeres está ganando apoyo y las mujeres de Kuwait tienen esperanza de que pronto obtendrán sus derechos políticos que tanto esperaron. En octubre del 2000, la Asamblea Nacional se volvió a reunir. Al considerar el proyecto de ley introducido en julio, sus miembros tendrán una nueva oportunidad histórica de cambiar la ley para que ningún país del mundo niegue el derecho al voto solamente a las mujeres.

Qué puede hacer: 

Por favor, escriba al Emir de Kuwait, reconociendo su apoyo a los derechos políticos de las mujeres, e instándole a ejercer su liderazgo con los miembros de la Asamblea Nacional para asegurar la aprobación del proyecto pendiente que otorga a las mujeres el derecho a votar y a presentarse a cargos electos. Por favor, también escriba al Vocero de la Asamblea Nacional para expresar su preocupación acerca de la votación que rechazó el sufragio femenino, y su decepción por el hecho de que él mismo votó en contra del proyecto. Pídale que apoye el proyecto pendiente y que use su papel de liderazgo en la Asamblea Nacional para conseguir los votos suficientes para asegurar su aprobación. En sus cartas a estos oficiales, por favor cite las provisiones de igualdad en la Constitución de Kuwait y haga notar que la ley electoral es incompatible con esas provisiones, así también como con el derecho internacional. Instelos a respetar los principios de la democracia, otorgando a las mujeres el derecho al voto y a presentarse a cargos electos.

Por favor, dirija sus cartas a:

HH Sheikh Jaber Al-Ahmad Al-Jaber Al-Sabah
Emiri Diwan
P.O. Box 799
13008 Safat
Kuwait
Fax: +965 539-3069

Jassem Al-Khourafi, Vocero de la Asamblea Nacional
Asamblea Nacional (Majlis Al-Ummah)
P.O. Box 716
13008 Safat
Kuwait
Fax: +965 242-1948 / 243-6331