Éxito en Nepal: La despenalización del aborto

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ATENCIÓN: Esta campaña de acción archivada ha sido concluida o suspendida, y la información contenida en ella puede no estar actualizada. Véase la página Tome medidas por las campañas actualmente en curso.
Fecha: 
1 Nov 2002

Una nueva ley que hace más flexible la absoluta prohibición del aborto en Nepal fue finalmente aprobada por la Cámara Baja del Parlamento en Nepal y comenzó a regir el 26 de septiembre de 2002, después que el Proyecto de Ley del Código del País (Enmienda 11) recibió asentimiento real. Esta nueva legislación es un éxito que resulta de muchos años de campañas por activistas por los derechos de las mujeres en Nepal, con apoyo de alrededor del mundo.

En junio de 1996, Igualdad Ya emitió una Acción Mujeres que resaltaba la penalización del aborto en Nepal y los severos efectos que tenía tanto sobre la tasa de mortalidad materna en el país como en las mujeres que eran encarceladas por haberse hecho abortos sin tener en cuenta las circunstancias. En Nepal, cualquier tipo de aborto era castigado con el encarcelamiento sin excepciones, inclusive en casos en donde la salud o la vida de la madre estaba en riesgo o si el embarazo era el resultado de una violación o incesto. La Acción Mujeres de Igualdad Ya resaltó el caso de Lok Maya Adhikari, una viuda con cinco hijos, que estaba cumpliendo una condena de un año en la cárcel por haberse hecho un aborto. En mayo de 1998, Igualdad Ya emitió una actualización, resaltando el caso de Bimla, una joven madre de dos hijos que murió como resultado de un aborto ilegal mal hecho.

Ha habido iniciativas legislativas para enmendar la ley sobre el aborto en Nepal desde 1994, pero la consideración parlamentaria de cualquier enmienda siempre fue impedida por varias crisis políticas, seguidas por un cambio de gobierno. El 31 de julio de 1997, el Proyecto de Ley del Código del País (Enmienda 11) fue introducida al Parlamento, que trataba varios temas relacionados con los derechos de las mujeres, incluyendo la herencia de propiedad, el matrimonio infantil, la poligamia y la violación. También proponía una enmienda a la ley del aborto que permitiría a las mujeres a procurar un aborto hasta la semana 12 del embarazo, y hasta la semana 18 si el embarazo es resultado de violación o incesto, y en cualquier momento con el consejo de un médico si el embarazo constituye un peligro para la vida de la madre o para su salud física o mental o si pudiera resultar en el nacimiento de un niño discapacitado. Esa enmienda ahora ha sido aprobada.

Se calcula que cada día mueren doce mujeres en Nepal como resultado de embarazo, y que la mitad de estas muertes resulta de las complicaciones relacionadas con los abortos inseguros e ilegales. De acuerdo con una estimación de UNICEF en 1996, las complicaciones relacionadas con el aborto son mayoritariamente responsables de que Nepal tenga los índices más altos de mortalidad materna en todos los países del sur de Asia &emdash; 1.500 por cada 100.000. Con la aprobación de la nueva ley, se espera que esta extrema situación mejore mucho. Aunque la ley no tiene aplicación retroactiva, el ex Ministro de Salud de Nepal se comprometió en marzo del 2002 de tomar acción para asegurar la libertad de aquellas mujeres que ya estaban presas por aborto y quienes estarían bajo las excepciones de la Ley nueva si hubiera existido. Hasta ahora, sin embargo, ninguna mujer ha sido excarcelada.

Las mujeres de Nepal necesitan mucha más ayuda en su lucha contra las leyes discriminatorias aún en existencia, incluyendo las limitaciones de la Ley del Código del País (Enmienda 11). Igualdad Ya continuará trabajando con organizaciones de mujeres en Nepal por el avance de la igualdad. Mientras tanto, esperamos que los miembros de la Red de Acción Mujeres tomen la acción abajo para incentivar la liberación de las mujeres encarceladas anteriormente por aborto.

Queremos enviar a los miembros de la Red de Acción Mujeres el siguiente mensaje de Sapana Pradhan-Malla, Presidenta del Foro de Mujeres, Derecho y Desarrollo en Nepal, que estaba en la vanguardia de la campaña para asegurar la aprobación del Proyecto de Ley del Código del País (Enmienda 11): "Queremos expresar nuestro profundo agradecimiento al apoyo constante brindado durante todo este proceso y estamos seguras que trabajaremos juntas en el futuro para mejorar la vida de las mujeres". Igualdad Ya agrega su agradecimiento a todos aquellos que tomaron acción en esta campaña.

Qué puede hacer: 

Por favor, escriba a los oficiales abajo indicados, felicitándolos por la aprobación de la Ley del Código del País (Enmienda 11), y pidiéndoles que utilicen sus posiciones para efectuar la libertad de las mujeres encarceladas por aborto. También pida que se hagan provisiones en el país para un mejor acceso a los servicios de salud, incluyendo educación sobre salud reproductiva. Las cartas deben ser dirigidas a:

Su Majestad El Rey Gyanendra Bir Bikram Shah Dev
Secretariado del Palacio Real
Palacio Real Narayanhity
Kathmandu, Nepal
Teléfono: +977-1-227576, 227577
Fax: +977-1-228295

El Honorable Lokendra Bahadur Chand
Primer Ministro
Oficina del Primer Ministro
Singha Durbar
Kathmandu, Nepal
Teléfono: +977-1-228555, 227955
Fax: +977-1-227286