Estados Unidos: Asilo político por temor a la mutilación genital femenina&emdash;El caso Kasinga

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Número de acción: 
9.3
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Fecha: 
1 Jun 1996

Fauziya Kasinga

El 13 de junio de 1996, la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA) decretó que se diera asilo político a Fauziya Kasinga. La decisión, tomada por la mayoría de los miembros de la junta y escrita por el presidente de la misma, Paul W. Schmidt, dictaminó los siete siguientes puntos en el caso:

Primero, el expediente que tenemos ante nosotros refleja que las declaraciones hechas por la solicitante son fidedignas. Segundo, la mutilación genital femenina (MGF), tal como se practica por la tribu Tchamba-Kunsuntu de Togo y se ha documentado en el acta, constituye una forma de persecución. Tercero, la solicitante pertenece a un grupo social que consiste en mujeres jóvenes de la tribu Tchamba-Kunsuntu a quienes no se les ha hecho la MGF tal como se practica en la tribu y quienes se oponen a tal práctica. Cuarto, la solicitante tiene un temor bien fundado a ser perseguida. Quinto, la persecución a la que la solicitante teme es "en base" al grupo social al que ella pertenece. Sexto, el temor que la solicitante tiene a ser perseguida se extiende a todo el país. Séptimo, y para finalizar, la solicitante es elegible a que se le dé, y se le debe dar, asilo.

La decisión también señaló que:

(1) La MGF se practica ampliamente en Togo; (2) en Togo la policía tolera los actos de violencia y abuso en contra de las mujeres; (3) el gobierno de Togo tiene un historial deficiente de respeto a los derechos humanos; y (4) la mayoría de las mujeres africanas pueden esperar poca protección gubernamental de la MGF.

Varios miembros de la BIA presentaron opiniones concurrentes. Uno de los doce miembros, Fred W. Vacca, disintió de la decisión de la BIA y declaró, "Yo disiento respetuosamente sin opinar."

Fauziya Kasinga estuvo encarcelada en los Estados Unidos casi 16 meses, del 17 de diciembre de 1994, el día que llegó en busca de asilo político, hasta el 24 de abril de 1996. Tenía 17 años de edad cuando huyó de su patria, Togo, inmediatamente después de que se le forzara a casarse con un hombre de 45 años de edad, quien ya tenía tres esposas. Aunque Fauziya se había negado a firmar el certificado matrimonial, se le declaró casada y se le encerró en un cuarto a que esperara la llegada de la persona encargada de hacer las circuncisiones, quien la iba a someter a la mutilación genital femenina. El padre de Fauziya había protegido a ella y a sus hermanas de tal práctica, pero al morir, la madre de Fauziya, quien era oriunda de Benin, prácticamente había sido desterrada de la tribu, y la patria potestad sobre Fauziya, quien era la hija menor y la única hija soltera, había sido transferida a la familia del padre.

Fauziya pudo escapar antes que llegara la persona encargada de la circuncisión, y se fue a los Estados Unidos, donde tiene un primo que vive en Washington, D.C. El 25 de agosto de 1995, en Fildelfia, Pennsylvania, el Juez Donald V. Ferlise negó a Fauziya Kasinga su solicitud de asilo político. El Juez Ferlise declaró en su decisión que aun si creyera a Fauziya Kasinga, lo cual no era el caso, el expediente "no demuestra que haya habido alguna persecución en el pasado, futuro o presente." La decisión de la BIA invalidó la decisión del Juez Ferlise y estableció un precedente, el cual debe ser obedecido por todos los jueces de inmigración, o sea, que la MGF constituye un tipo de persecución.

La decisión de la BIA no tomó en cuenta el argumento hecho por Fauziya Kasinga de que tenía un temor bien fundado a ser perseguida en base a un matrimonio polígamo forzado. Respecto al encarcelamiento de Fauziya Kasinga por el Servicio de Inmigración y Naturalización (INS), pendiente hasta la resolución de su apelación, la opinión de la mayoría en la decisión de la BIA incluyó la siguiente nota a pie de página:

Aunque no sea de nuestra incumbencia, el encarcelamiento de la solicitante obviamente tuvo consecuencias en el juicio y en la presentación del caso. El Consejo General del INS caracteriza el caso de la solicitante como "un incursión en un territorio nuevo y difícil" de gran importancia... Dada tal caracterización, la corta edad de la solicitante, y su falta de un historial criminal hasta donde se sepa, no es evidente cómo fue que la resolución de asuntos tan importantes fuera facilitada por el largo encarcelamiento de la solicitante. Se puede dar que la Comisionada y el Consejo General deseen revisar esta postura si otros casos de este tipo ocurren.

Se estima que 100 millones de niñas y mujeres de alrededor del mundo hayan sufrido la mutilación genital femenina, la extirpación parcial o total del clítoris (la clitoridectomía), la extirpación de todo el clítoris y los labios menores (la excisión), o en su forma más extrema, la extirpación de los genitales externos y la sutura de ambos lados de la vulva (la infibulación). Para aquellas que sobreviven la incisión, la cual por lo general se hace sin anestesia, las consecuencias, que perduran una vida entera, incluyen la infección crónica, el dolor severo cuando se orina y durante la menstruación, las relaciones sexuales y el parto, además del trauma psicológico. Una forma extrema de las muchas prácticas tradicionales que se usan alrededor del mundo para negar a las mujeres independencia e igualdad, la MGF se defiende como un rito de iniciación y un prerrequisito social para el matrimonio. En realidad, la MGF se usa para controlar la sexualidad de las mujeres al hacer que mantengan su virginidad y supriman su deseo sexual.

Qué puede hacer: 

Escriba a Paul W. Schimidt, Presidente de la Junta de Apelaciones de Inmigración, agradeciéndole por su decisión, la cual finalmente hace justicia a Fauziya Kasinga y reconoce que la MGF si constituye una forma de persecución.

Paul W. Schmidt, Presidente
Departamento de Justicia de EE. UU.
Junta de Apelaciones de Inmigración
5107 Leesburg Pike
Falls Church, Virginia 22041
USA