Hoja informativa sobre la mutilación genital femenina en Estados Unidos

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¿Qué es la MGF?

La mutilación genital femenina (MGF) es una práctica tradicional dañina que consiste en extirpar los genitales femeninos total o parcialmente. La Organización Mundial de la Salud (OMS) distingue 4 tipos de  MGF:

•    Clitoridectomía: Extirpación parcial o total del clítoris y/o el prepucio
•    Excisión: Extirpación parcial o total del clítoris y los labios menores, con extirpación o no de los labios mayores
•    Infibulación: La forma más extrema, que consiste en la extirpación de los genitales externos y la sutura de los dos lados de la vulva
•    Otros: Todos los demás procedimientos dañinos que se llevan a cabo en los genitales femeninos con fines no terapéuticos, por ejemplo pinchazos, heridas, perforaciones o cauterización de los mismos.

¿Cuáles son las consecuencias de la MGF para la salud?

La MGF se realiza normalmente sin ningún tipo de anestesia y puede tener consecuencias sanitarias de por vida, por ejemplo infecciones crónicas, hemorragias o dolor intenso al orinar, durante las menstruaciones y las relaciones sexuales. Puede provocar también graves complicaciones durante el parto y aumenta el riesgo de muerte del bebé. Las mujeres pueden sufrir además traumas psicológicos tras ser sometidas a la MGF. A pesar de que los activistas que luchan contra esta práctica ocasionalmente denuncian casos de fallecimiento como resultado directo o indirecto de la MGF, no hay estadísticas para saber cuántas niñas mueren a causa de este procedimiento.

La MGF es considerada internacionalmente una violación de los derechos humanos, una tortura y una forma extrema de discriminación contra mujeres y niñas.

¿Por qué se lleva a cabo la MGF?

•    Para controlar la sexualidad de la mujer y asegurar su virginidad hasta el matrimonio y la fidelidad durante el mismo.
•    Para que las chicas tengan más aceptación en la comunidad y por tanto más probabilidades de casarse.
•    Como rito de paso tradicional para celebrar el paso de la niñez a la edad adulta.
•    La MGF se relaciona con ideas como ser “femenina”, “recatada”, “limpia” y/o “hermosa”.
•    Existen varios mitos en torno a la MGF en las comunidades que la practican, como que el clítoris se convertirá en un pene si no se extirpa o que el bebé morirá si toca con la cabeza el clítoris de la madre durante el parto.


¿Se puede comparar la MGF con la circuncisión masculina?

La MGF y la circuncisión masculina son diferentes porque la ideología que subyace a cada práctica es muy distinta. La MGF es una tradición cultural patriarcal que se realiza con la intención de subyugar a las mujeres y controlar sus cuerpos. La práctica sirve para perpetuar aún más su marginalización y su estatus inferior en la sociedad. La circuncisión masculina, en cambio, no surge de una ideología abiertamente discriminatoria. Además, las consecuencias de la MGF en la salud de las mujeres no se pueden comparar con las de la circuncisión. Esta última es la extirpación de la piel y no afecta al órgano sexual masculino en sí mismo, mientras que la MGF daña los órganos sexuales de la mujer, impide que puedan disfrutar y le provocan dolores agudos y complicaciones en su salud sexual y reproductiva.   

¿Qué prevalencia tiene la MGF en Estados Unidos?

•    El Ministerio de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. calculaba en 1997 que más de 168.000 mujeres y niñas residentes en el país habían sido sometidas a la MGF o corrían el riesgo de sufrir dicha práctica.  
•    En el año 2000, el Centro de Salud para Mujeres Africanas de Brigham y el Hospital para Mujeres calculaban que 227.887 mujeres y niñas corrían ese año el riesgo de sufrir la MGF.

¿Cuál es la historia de la MGF en Estados Unidos?

La incidencia, la prevalencia y los efectos de la MGF en determinadas comunidades de Estados Unidos están envueltos en un halo de silencio si se compara con algunas naciones europeas. En 1996, en una decisión histórica, Estados Unidos concedió asilo político a Fauziya Kassindja, que había escapado de Togo huyendo de la MGF y de un matrimonio forzado. Este caso, que sentó precedente, consideraba la MGF una forma de persecución por motivo de género por el cual las mujeres podían solicitar asilo en Estados Unidos. Poco después de este caso se aprobó en el país la ley federal que prohibía la MGF en Estados Unidos.

Las estadísticas que existen sobre la MGF en Estados Unidos son especulaciones basadas sobre todo en las poblaciones inmigrantes de comunidades donde se practica la mutilación en Estados Unidos. Aunque sólo se han denunciado un par de casos de MGF en Georgia (en 2003 y 2010), los activistas contra la MGF han oído a los miembros de las comunidades hablar sobre chicas americanas que son sometidas a la mutilación, ya sea durante sus vacaciones en el país de sus padres o mediante circuncidadoras que llegan a Estados Unidos para realizar la operación. Algunos informes sugieren también que algunos médicos pueden estar realizando la MGF en hospitales de Estados Unidos. Sin embargo, el silencio que rodea este tema hace que para niñas y mujeres resulte extremadamente difícil oponerse a la práctica y hablar abiertamente en contra.

Hay desinformación general sobre cómo tratar el tema de la MGF en las escuelas y en los centros de salud de Estados Unidos. A pesar de la promulgación de leyes que prohíben la práctica, sigue siendo fundamental que los grupos locales y comunitarios que trabajan con las comunidades de inmigrantes africanos aborden esta cuestión dentro de dichas comunidades. También deberían ponerse en marcha programas de concienciación, educación y ayuda para proteger de la MGF a las niñas que viven en Estados Unidos. Todos estamos de acuerdo en que, para ser eficaces, las propuestas para poner fin a la MGF deben ser holísticas e incluir componentes relacionados con la educación y la ayuda social, así como medidas de responsabilidad y protección legal.

¿Qué leyes protegen a las niñas de la MGF en Estados Unidos?

Todos los veranos o durante las vacaciones escolares, niñas de comunidades inmigrantes en Estados Unidos donde se practica la MGF sufren la amenaza real e inminente de ser sometidas a dicha práctica durante su estancia en el país de origen de sus padres. A pesar de que una ley federal de 1996 prohíbe la MGF en Estados Unidos, la ley no dice nada respecto al hecho de trasladar a las niñas fuera del país para practicarla. En la actualidad, los estados de Florida, Georgia y Nevada ya cuentan con disposiciones relativas a esa situación en el marco de su legislación. El 26 de abril de 2010, los congresistas Joseph Crowley (partido demócrata) y Mary Bono Mack (partido republicano) presentaron la Ley de Protección de NIñas o Girls’ Protection Act (H.R. 5137), una ley de los dos partidos respaldada por más de 138 miembros del Congreso y que aborda este vacío legal. Leyes como ésta existen ya en varios países europeos donde se concentran las poblaciones inmigrantes de comunidades defensoras de la MGF. Se trata de que estas leyes funcionen como factor disuasorio con respecto a la MGF. Lamentablemente, la ley presentada en el Congreso americano no fue aprobada en 2010.

ESTADOS DE EE. UU. CON LEYES QUE PROHÍBEN LA MGF

Estado Resumen De aplicación exclusiva a menores (menos de 18 años, salvo que se indique lo contrario) De aplicación exclusiva a menores (menos de 18 años, salvo que se indique lo contrario) Excepción por necesidad médica Razones culturales, rituales y consentimiento no eximen de la pena Cláusulas sobre educación y ayudas sociales
California1 Aprobada en 1996; en vigor desde 1/1/1997  x  x  x    x
Colorado2 En vigor desde el 24/5/1999  menores de 16  x  x  x  x
Delaware En vigor desde el 1/8/1995
 
 x  x  x  x  
Illinois En vigor desde el 1/1/1998    x  x  x  
Maryland En vigor desde el 4/28/1998  x  x  x  x  
Minnesota Aprobada en 1994; en vigor desde el 1/8/1995      x  x  x
Missouri Aprobada el 13/7/2000 menores de 17  x  x  x  
Nevada En vigor desde el 6/26/1997  x  x*  x  x  
New York Aprobada el 29/9/1997; en vigor 45 días después  x  x  x  x  x
Dakota del Norte En vigor desde el 8/1/1995  x    x  x  
Oregón En vigor desde el 7/15/1999  x  x  x  x  x
Rhode Island3 En vigor desde el 7/3/1996          
Tennessee En vigor desde el7/1/1996      x  x  
Texas En vigor desde el 8/30/1999  x    x    
West Virginia Aprobada el 23/2/1999; en vigor 90 días después   x  x  x  x  
Wisconsin En vigor desde el 5/28/1996  x    x  x  

*Sacar del país a la niña para practicarle la MGF también constituye delito.

1California: constituye agravante de la pena por MGF el hecho de desatender y abandonar a los hijos (Código Penal).   
2Colorado: en el marco de la ley sobre maltrato infantil, y sólo cuando los privilegios médico-paciente y marido-mujer no resultan   aplicables en los casos de MGF.
3Rhode Island: en el marco de la ley sobre agresiones.